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Buscan transplantar órganos de cerdos a humanos

Se trata de una investigación pionera en el país a cargo de un equipo del Conicet con cerdos modificados genéticamente.
19 de Julio de 2019

Un grupo de investigadores del Conicet avanza en la adaptación de órganos de cerdos para que sean compatibles con personas que necesiten ser trasplantadas. Se trata de una de las primeras experiencias de su tipo en el país y en Sudamérica, que se desarrolla en la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires (UBA). El equipo está liderado por los doctores Daniel Salamone y Rafael Fernández Martín, de la Cátedra de Fisiología Animal, y participan especialistas en Biología, Biotecnología y Veterinaria.

Según dio a conocer un comunicado la Secretaría de Gobierno de Ciencia, Tecnología e Innovación productiva, el equipo trabaja para mejorar la calidad de vida de los pacientes que se encuentran en espera de un donante humano compatible. "La utilización de animales para aportar órganos a humanos es una idea vieja, y lo que persigue es conseguir un donante compatible con la mayor cantidad de individuos posible", señaló Fernández-Martín.

Sin embargo, indicaron que el principal impedimento es que "el sistema inmune busca identificar células extrañas en el organismo, que se diferencian por las distintas glicosilaciones, proceso bioquímico en el que se adicionan azúcares a las moléculas, y al detectar un órgano extraño lo destruye en minutos", explicó el investigador. 

Imitando órganos humanos

No es sencillo replicar un órgano de cerdo a uno humano. Los profesionales explicaron que entre los múltiples factores que intervienen en el rechazo, se encuentran los residuos de galactosa del porcino y ante los cuales el cuerpo humano responde de manera automática.

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Por ello, remarcaron, "la xenotransplantación es una idea a futuro con resultados todavía en fase de experimentación, lejos de instancia clínica". De todas formas, los avances en edición genética por medio de la técnica CRISPR son alentadores, y explicaron que dicha técnica fue descubierta a partir del sistema inmune primitivo de bacterias.

Los investigadores que trabajan para reducir el rechazo en operaciones de trasplante, señalaron que la elección del cerdo no es arbitraria sino que aprovecha el parecido fisiológico del animal con los seres humanos; y que además se conjugan otros factores, como su elevada cantidad de crías por parición, ciclos cortos de gestación y adaptación a la cautividad.

En cuanro a los próximos pasos en la investigación, Salamone consideró: "Pensamos hacer múltiples modificaciones y, hasta el momento, hemos tenido resultados muy prometedores. Estamos muy satisfechos porque ya introdujimos y confirmamos una de ellas.En el corto plazo, pensamos ir no sólo por una modificación, sino por tres. De ahí, nuestro optimismo".

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Por último, Fernández-Martín reflexionó acerca de que "ahora nos puede sorprender que en el futuro haya personas con órganos de animales, pero estoy seguro de que en el futuro la gente se va a desconcertar de que en nuestros días haya habido personas con órganos de muertos".

Etiquetas: cerdos, Conicet, fauba